Students’ comments

Another wonderful two weeks in Ikaria

This August I again took a two-week course in Ikaria. And again, it was a very pleasant experience.

This year there were 14 students and our group consisted of 6 people.

I noticed several very welcome changes:

  • The classes were always held in the mornings. This way it was possible to spend the afternoons studying at the beach.
  • Each day we were able to order food from the tavern Plaka in Pera Arethousa.
  • A few times a day it was possible to take a shuttle to Evdilos, Kerame, Kyparisi or Karavostamo.
  • Several new activities were added. For example we had several excellent dancing lessons with Despina, we learned a nice song and we had an excellent movie night with a silly 60s Greek comedy, pop-corn and pancakes.

Again, all teachers were excellent, kind and well prepared. I thoroughly enjoyed grammar lessons with Tonia, conversation classes with Maria and reading interesting texts with Mihalis.

The Centre has a lot to offer. For example, I loved my breakfasts with Greek yogurt, honey, grapes and fresh succulent figs which grew in abundance in the area around the centre.

I can not recommend highly enough the centre, the methods and the teachers. My Modern Greek improved significantly after both visits.

Kurs Mai 2015

Seit 6 Jahren lerne ich griechisch. Nach 2 Sprachkursen bei einer anderen Organisation wollte ich Neues probieren. Ich fand einen Kurs von 12. – 23. Mai bei Michalis auf Ikaria Wir waren 5 Teilnehmer in 2 Gruppen. Der Unterricht gestaltete sich abwechslungs-reich mit Texten, Übungen, Spielen Projekten, und “Freizeitprogramm” mit Singen, Kochen, Ausflügen. Von morgens bis abends nur griechisch – wie sonst unterhält man sich, wenn Teilnehmer und Lehrer aus 7 unterschiedlichen Ländern kommen. Von “Guten Morgen” bis “Gute Nacht” – das war wirklich sehr intensiv. Michalis und Nina verstanden es, jeden auf seinem Niveau anzusprechen und zu motivieren. Vielen Dank für eure Freundlichkeit, Herzlichkeit und die vielen Gespräche. Wir waren “Familie”. Danke für die vielen Unterlagen, Grammatik, Übungen – im Winter beim warmen Kachelofen werde ich noch einmal alles durcharbeiten. Ich komme wieder – versprochen!

For 6 years now I am learning Greek. After 2 courses with another organisation I wanted to try some New. I found Michalis on Ikaria and booked from 12. – 23. May 2015. We were 5 people in 2 groups. The lessons were varied with text, exercises, games, projects and “after-work” with cooking, singing, excursions. From the morning until the evening only “greek” – how else could you communicate, when participants and teachers come from 7 different countries. From “good morning” until “good night” – that was very intens indeed. Michalis and Nina knew how to speek with us on our personal level. Thank you very much for your kindness, warmth and many talks. We were “family” indeed. Thank you for so many papers, grammers, exercises – in wintertime I will work through all that once again. I will come back – I promise
Andrea Sartori

Un séjour linguistique inoubliable

Apprendre le grec est un projet que j’ai depuis quelques années mais que j’avais toujours mis de côté par manque de temps, priorité, etc. Il y a un an, j’ai décidé d’agir et je me suis donc inscrite au stage de 3 semaines en aout 2015 à l’Ikarian Centre.

J’ai opté pour le logement gratuit, une des cabines situées dans le Centre, que j’ai partagé avec une charmante étudiante ukrainienne. Les cabines étaient propres (nettoyées tous les deux jours) et commodes, avec des fenêtres qui donnaient sur une vallée et la mer.

En tout, nous étions 14 étudiants, venus des quatre coins du monde (Angleterre, Australie, Espagne, Italie, Slovénie, Suisse…), divisés par groupes en 3 niveaux. Ne sachant même pas comment déchiffrer l’alphabet, je faisais partie du groupe débutant, avec 3 autres étudiants qui n’avaient jamais appris le grec non plus.

Nous avions 5 heures de cours par jour, 3.5 le matin (divisé en 3 parties avec un professeur et une salle différents pour chacune) et 1.5 l’après midi. Les cours débutants étaient principalement dirigés en anglais, mais avec de plus en plus de grec au fil du temps. Les professeurs expliquaient clairement tous les concepts grammaticaux et utilisaient une grande variété d’activités pédagogiques, en mettant l’accent sur l’expression orale.

Et les résultats étaient frappants. Après qu’un jour seulement, j’étais capable de lire et ecrire l’alphabet grec. Après une semaine j’étais capable de parler de moi-même et de mon entourage et à la fin du stage, j’étais capable d’avoir une (très simple) conversation. De zéro à une vrai conversation !

En dehors des cours, mes 3 semaines à l’Ikarian Centre furent inoubliables. L’ile elle-même est magnifique et l’équipe de l’Ikarian Center a tout fait pour nous la faire découvrir. Nous avions des sorties tous les deux jours, soit pour se balader dans les montagnes à couper le souffle, pour nager dans des plages perdues ou pour visiter des sites historiques et culturels.

Si vous lisez ces commentaires c’est parce que vous êtes déjà intéressé par la langue grecque et Ikaria. Que ce soit pour débuter, pour vous remettre à niveau ou pour approfondir vos compétences, je vous encourage tous de vous intégrer dans un stage à l’Ikarian Centre.

Utopic trelokomio

I am Spanish, 27yo, mathematician, and I study Greek for fun, because I love the country and its people and lived in Athens for a few months yeas ago. I did the summer course and I definitely recommend the Ikarian Centre: great lessons, beautiful school in the mountain, Greek beaches and local parties in small villages. The lessons: with my experience in language courses, these lessons were the best we could have. We were 4 students in the intermediate level, and a typical lesson would consist of: 1) Around 1.5h with Mihalis and Despina e.g. reading an interesting text and learning vocabulary; 2) Around 1.5h with Tonia e.g. doing some grammar in a way that you never get bored and 3) Around 1h with Maria doing games to practice and integrate in your speech what you have just studied. The lessons are 100% participation and discussion, and the fact that you change teachers and environment makes it more complete and entertaining. You get as much homework as you want (reading or listening texts, writing compositions, a bit of grammar exercises), and we typically did it in the beach bar in the afternoon. My Greek truly improved! The experience: isolate 15 very nice and interesting people in a mountain, cause if you study modern Greek your are quite probably a nice crazy person, and you get an explosion of feelings, sharing, understanding and peace (add all the hippy bullshit that you want here, it is really nice). Despina, Tonia and Maria play a key role here: they are MUCH more than teachers, for a couple of weeks they also become your friends, guides, sisters, cook&dance teachers etc. A sort of free utopic society emerges temporarily. Then Mihalis’ mum, who is around 87yo and lives nearby, would come and tell you stories of the war and correct your Greek mistakes, some sort of intense conversation class. Everyday there is some activity such as panigiri (local party), open air cinema or excursion, so you won’t get bored at all. No matter your age. The island: Ikaria is a unique place, the Red Rock in the Blue Zone. Which means that the inhabitants are extreme left, free and happy and therefore live 100 years. But you can read about this elsewhere, I’m bored of it.

Cours à Ikaria

Voici mon commentaire bi-lingue ! (mais pas encore en grec…) The curses Center is located in a very beautiful area, with a wonderful view of the sea and the mountains. It is a little far from Evdilos (20 minutes by car). The lessons are well organized, with educational tools to made learning the vocabulary and grammar easier. Sometimes, I found the lesson was a little too fast for me as I am a beginner. I had to word very hard between the lessons, but it was necessary. I would have liked to learn much more about the Island life and culture but we did not have a lot of time. The group was very nice (we were 5 people from 5 different countries). Nous étions logés à Evdilos, à l’hôtel Atheras, qui nous a bien convenu (chambre un peu petite mais propre, pas très cher, petit balcon, tenu par des personnes sympathiques). Nous n’avons pu profité de sa piscine qui n’a ouvert qu’à la fin de notre séjour mais comme on était hors saison, on avait aussi le plaisir d’un hôtel silencieux. Les cours ayant lieu à Arethousa, nous faisions la navette 2 fois par jour (matin et soir), 20 minutes à chaque fois, par une route, certes belle, mais un peu longue et sinueuse, ce qui était une perte de temps qu’on aurait pu passer à autre chose (réviser, se balader…) et ce qui est aussi contraignant pour les organisateurs. Sans doute, des solutions à imaginer pour alterner les cours à Arethousa où le centre est installé dans un bel endroit, et Evdilos, où il est agréable de flâner dans les cafés, de faire ses courses, de rencontrer du monde (relatif). Malgré ça, j’ai beaucoup apprécié les cours, le sérieux de l’organisation et l’ambiance chaleureuse de l’équipe et des autres participants. Pendant que je faisais l’élève studieuse, mon mari arpentait les sentiers de randonnée de l’île. Belles balades en solitaire dans les vallons et sur les crêtes avec des sentiers pas toujours bien indiqués ni entretenus et des petites chapelles signalées sur Internet mais parfois introuvables sur le terrain (heureusement, les habitants de l’île sont toujours prêts à aider le visiteur). De belles découvertes pour qui aime le « petit » patrimoine, la pierre sèche et les paysages grandioses. Je n’ai pu faire qu’une randonnée avec le groupe, dans un vallon ombragé de platanes, cyprès, figuiers, creusé par un torrent d’eau claire avec cascades, cuvettes, grenouilles… Un régal. Et nous avons aussi profité des plages (presque vides) et de la fraîcheur de l’eau. En bref, un très bon séjour, à la fois studieux, reposant, intéressant, sympathique. De belles rencontres aussi. Merci à Mihalis et à Nina pour leur sérieux, leur disponibilité et leur accueil chaleureux. Thanks a lot to Mihalis and Nina for being so available and for their kindness. Thanks to all for the great atmosphere. On reviendra ! Danielle P.S. Ci-joint quelques photos de balades et du stage. Au printemps, l’île est très verte…

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Greek language & learning holiday